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Le Caudan Waterfront, la marina de Port-Louis

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Héritière du riche passé commercial de Port-Louis, on y trouve les dernières boutiques Tendance de la mode occidentale, des cyber-cafés, un marché artisanal, un musée du timbre, un casino…

coucher de soleil à l'Île Maurice

Depuis le XVIIe siècle

Avant même la création du complexe commercial inauguré en 1996, les anciens docks de la marina furent dès le XVIIe siècle un pôle économique majeur. Ils accueillaient les très nombreuses cargaisons des navires venus d’Europe, traversant les périodes coloniales.

Les Hollandais s’installèrent brièvement à Noord-Wester Haven – « Port Nord-Ouest » –  en 1638, l’un de leurs deux seuls points d’accès à l’île. Les français reprirent l’emplacement en 1715, pour y fonder Port-Louis en 1735. La capitale devint vite un grand pôle économique et le port principal de l’île, sous l’impulsion de la Compagnie des Indes. Aujourd’hui, la plus grande part des revenus de l’île revient à l’activité portuaire.

Port-Louis est une belle escale commerciale dans le vaste Océan Indien, et le Caudan Waterfront en est une vitrine. Il fait aujourd’hui face au port de commerce, et son nom vient d’un saunier français, Jean Dominique Michel de Caudan qui créa, non loin du site, une importante saline. Ces anciens docks virent prospérer la ville.

Le shopping : Tendance ou Tradition ?

Place Centrale de Port-Louis, à l'Île-Maurice

La marina est un espace de loisirs et de shopping, entre tradition et monde contemporain. L’architecture de ses bâtiments mêle les styles traditionnels mauriciens, les styles coloniaux et la création contemporaine.

Les boutiques hors taxes sont un passage presque obligé, même lorsqu’on est seulement venu pour flâner. Elles sont réservées aux touristes, les passeports et billets d’avion sont nécessaire pour acheter. Vous ne repartirez pas du magasin avec vos emplettes, il vous faudra attendre le passage au comptoir de la douane, à l’aéroport ou à la Chambre de commerce.

L’industrie textile est florissante à l’île Maurice, et le Caudan Waterfront en présente une belle palette. Dans les magasins d’usine, on trouve les dernières tendances, les tissus traditionnels, les grandes marques et les grands créateurs à prix cassés. Ils rassemblent les invendus et les fins de stock.

costumes traditionnels Île Maurice

Les influences textiles sont très mélangées, à l’image de la population mauricienne. Rapportez de beaux costumes traditionnels indiens, comme le très coloré sari indien, ou le lebhajoo, la robe que l’on porte sur le pantalon, ou encore une grande jupe de séga, la danse folklorique de l’île Maurice.

Et pour parfaire une allure de princesse indienne, choisissez les plus beaux des bijoux mauriciens. D’influence hindo-musulmane, la bijouterie est art mauricien majeur, toujours en évolution. L’or, le diamant et les perles sont des must have, on trouve aussi de magnifiques pierres précieuses à des prix très abordables. Tous les bijoux sont vendus hors taxes, et les amateurs viennent sélectionner les plus belles pièces.

Artisanat typique de l’île, les maquettes de bateaux sont des trésors de délicatesse. Les navires les plus célèbres du monde entier sont reproduits à partir des plans originaux. Les collectionneurs et spécialistes en modélisme trouvent la perle rare au Craft market, le marché artisanal à l’ambiance créole et indienne. Au travers de ses deux étages, on trouve aussi quantité de vannerie et de broderie.

Les activités et loisirs

Port-Louis en soirée

Prenez tout le temps dont vous avez besoin : la multitude de services vous amène tout sur place. Les hôtels, restaurants, cafés, cyber-café vous offre une pause bien méritée.

Des petites échoppes vendent des jus frais, des glaces et autres délices locaux. Découvrez la richesse de la cuisine mauricienne en petit en-cas rapide ou en en grand restaurant. Retrouvez les influences indiennes, chinoises, africaines et françaises, mélangées en plats créoles ou à dévorer tel quel.

Parmi les incontournables, goûtez au Mine Frit, servi sur une belle tablée ou au food truck : les nouilles sautées chinoises sont servies avec de l’œuf, du chou et une viande au choix, poulet, saucisse ou crevettes. Sur le même modèle, on trouve aussi du riz sauté. Goûtez aussi aux délicieuses soupes chinoises. Dans une ambiance Bollywood, les restaurants indiens servent des curry, lentilles dhal, du biryani d’agneau. Pour des saveurs créoles, retrouvez le fameux rougail saucisse.

achards de légumes

Le sandwich mauricien vous permettra de continuer à vous promener. Dans un pain rond, on glisse au choix de l’œuf, du poulet, du thon, le tout agrémenté de différentes préparations au piment. Le sandwich est souvent garni d’achard de légumes, une julienne marinée dans un mélange de moutarde, piments, gingembre, ail, curcuma… Elle est utilisée comme un condiment.

 

Si passer des journées entières dans les magasins n’est pas votre tasse de thé, vous pourrez attendre bien tranquillement les serials shoppers bien assis devant un bon film, au cinéma, ou encore en misant tout votre argent au casino. Les philatélistes aiment quant à eux se perdre au Blue Penny Museum, qui raconte l’histoire de l’île au travers d’une prodigieuse collection.

 

Crédits Photos :

« Evening Port Louis » par Peter Kuchar (pkuchar) – Travail personnel. Licence sous CC BY-SA 3.0

« Mauritius 23.08.2009 06-07-46 » par Simisa (talk · contribs) – Travail personnel. Licence sous CC BY-SA 3.0

« Place-Centrale-Port-Louis-Ile-Maurice » par Benoît Prieur (Agamitsudo), Cc-by-sa-4.0. Licence sous CC BY 4.0

« Achards » par Mj97.1 Licence sous CC BY-SA 2.0 fr